“Citiziens” Menakutkan di Premier League

Penulis: Darmansyah

Selasa, 31 Desember 2013 | 09:42 WIB

Dibaca: 1 kali

Manuel Pellegrini membuat sensasi baru di pentas Premier League, pada tahun pertamanya bersama Manchester City, dengan memoles tim Etihad itu menjadi lawan menakutkan bagi klub elite Inggris.

Sepanjang Desember ini City menyapu bersih semua laga Premier League dengan kemenangan, baik pertandingan kandang maupun tandang. Mantan pelatih Malaga FC itu berharap laju City akan terus berlanjut di paruh kedua musim ini.

Sepanjang bulan Desember, City memainkan sembilan pertandingan. Tujuh di antaranya di Premier League dan dua laga sisanya di Liga Champions dan Piala Liga Inggris.

Dari sembilan pertandingan itu, City memenangi delapan laga. Satu-satunya hasil imbang didapat City saat menyambangi markas Southampton di lanjutan Premier League.

Kemenangan terakhir yang dicatatkan atas Crystal Palace bahkan sempat menempatkan City di puncak klasemen Premier League sebelum kembali digeser oleh Arsenal. Namun selisih poin City dengan The Gunners saat ini cuma satu poin.

Pellegrini pun memuji penampilan Alvaro Negredo, yang sangat konsisten di sepanjang bulan Desember ini. Kini dia berharap penampilan timnya bisa berlanjut di paruh kedua musim.

“Saya pikir ini adalah bulan yang fantastis untuk kami. Kami memainkan sembilan pertandingan selama Desember, kami menang delapan kali dan hanya sekali imbang,” sahut Pellegrini di situs resmi City.

“Di liga, kami memenangi enam dari tujuh laga terakhir dan sangat penting bagi kami untuk mengejar poin Arsenal yang sempat unggul enam poin dari kami,” lanjut manajer asal Chile itu.

“Sangat penting mengakhiri tahun di posisi yang kami inginkan. Selalu lebih baik untuk menjadi yang pertama, tapi mengejar ketertinggalan enam poin dalam sebulan adalah hal yang luar biasa.”

“Kami juga terus melaju di Piala Liga Inggris dan Liga Champions, jadi saya pikir enam bulan pertama musim ini sangat bagus untuk kami. Sekarang di paruh kedua, kami mencoba untuk menang,” kata Pellegrini menambahkan.

Tidak hanya Pellegrini yang puas dengan timnya, manajer Chelsea Jose Mourinho juga mengacung jempolnya untuk City. Dengan serius Mou menyebut City sebagai kandidat terkuat untuk menjadi juara Premier League musim ini.

Menurutnya, The Citizens punya kelebihan dibanding tim-tim lain.

“Saya tetap katakan bahwa ada perbedaan besar antara Manchester City dan tim-tim lainnya. Tidak cuma kualitas, tim-tim lain juga berkualitas, termasuk kami. Tetapi, ini tentang kematangan, jumlah pemain, terutama penyerang, kebugaran, dan pengalaman,” kata The Special One.

“City paling favorit. Bagi Chelsea, Arsenal, dan Liverpool berada di empat besar sudah merupakan pencapaian bagus. Dalam hal ini, yang paling penting adalah bagaimana pemain kami bisa belajar memainkan pertandingan seperti ini melawan tim-tim papan atas,” pungkasnya.

Premier League sudah merampungkan paruh musim pertama. Saat ini, Arsenal berada di puncak klasemen dengan nilai 42, disusul City dengan nilai 41, kemudian Chelsea dengan nilai 40, selanjutnya ada Everton dengan nilai 37, dan di peringkat kelima ada Liverpool dengan nilai 36.

Komentar