Laga Mematikan di “Boxing Day” Premier League

Penulis: Darmansyah

Rabu, 25 Desember 2013 | 09:54 WIB

Dibaca: 0 kali

Laga besar “Boxing Day,” sehari setelah liburan natal, Jumat, 27 Desember 2013, dinihari WIB, akan ditandai kedatangan Liverpool ke Etihad Stadium untuk menguji nyali Manchester City yang sekaligus akan memperbaharui kembali rotasi puncak klasemen Premier League sebelum penutupan tahun.

City berusaha mempertahankan rekor kandangnya yang sempurna, di paruh pertama musim ini, sedangkan Liverpool berupaya mempertahankan puncak klasemen dengan dibantu ketajaman Luis Suarez.

Di laga amat krusial ini City, sang tuan rumah, memiliki catatan sempurna setelah meraih kemenangan di seluruh laga kandangnya. City kini ada di posisi tiga Premier League dengan 35 poin, terpaut satu angka dari Arsenal dan Liverpool, yang sama-sama memiliki tiga angka puluh enam angka dan bisa merebut puncak klasemen. Jika memenangkan pertandingan.

Sementara Liverpool punya motivasi tak kalah besar karena kini bertengger di puncak klasemen Premier League. Usaha ‘Si Merah’ untuk terus berada di posisi tersebut salah satunya akan disokong oleh ketajaman Luis Suarez yang sudah membuat sepuluh gol dalam empat laga terakhirnya.

Premier League menyisakan dua matchday lagi sebelum tahun berganti. Secara khusus, dua laga itu akan menghadirkan ujian amat berat buat Liverpool yang untuk sementara memuncaki klasemen.

Premier League kini bagaikan deret hitung dengan Liverpool sebagai pimpinan yang kemudian di bayangi Arsenal, Citizien, Chelsea Everton dan Newcastle. Dengan dua “matchday” tersisa di tahun 2013 ini yang bisa beribah dengan cepat di papan klasemen.

Untuk Liverpool, ada dua laga berat yang mesti dihadapi sebelum tahun berganti. Yang pertama lawatan ke Etihad markas Manchester City saat Boxing Day–laga sehari setelah Natal–disusul lawatan ke Stamford Bridge markas Chelsea, Minggu, 29 Desember 2013.

Jika ‘Si Merah’ terpeleset maka Arsenal tentu saja siap memanfaatkan. Di Boxing Day The Gunners akan berusaha meraih kemenangan pertamanya di Premier League sejak awal Desember lalu saat menyambangi West Ham.

Mengingat Arsenal tanpa kemenangan di tiga laga liga terakhir, duel lawan West Ham terbilang penting dan bisa jadi modal besar mengingat di laga terakhir tahun 2013 Arsenal mesti menjalani laga yang berpotensi sengit di kandang Newcastle United.

Sementara itu City akan berusaha terus menajamkan catatan kandangnya di Premier League dengan dua laga di Etihad. Setelah menjamu Liverpool di Boxing Day, The Citizens, yang masih mengantongi rekor sapu bersih di kandang dengan mencetak 35 gol dan kebobolan 5 gol saja, dan berikutnya akan menjamu Crystal Palace dalam laga terakhir di 2013

Sedangkan tim posisi empat Chelsea akan menjalani Boxing Day dengan menjamu Swansea, yang tanpa kemenangan di tiga laga terakhir. Setelah itu ‘Si Biru’ akan menutup tahun 2013 dengan kedatangan Liverpool di Stamford Bridge, sebuah laga bigmatch akhir tahun.

Berlainan dengan tim papan paling atas, juara bertahan MU berpeluang terus membenahi catatannya bulan ini. Walaupun tanpa kemenangan di tiga laga liga awal Desember ini, ‘Setan Merah’ kini sudah mencatatkan dua kemenangan beruntun di Premier League.

Di atas kertas MU mestinya juga mampu meraih poin penuh di dua laga berikutnya yang dijalani di kandang lawan, yakni lawan Hull City di Boxing Day dan kemudian versus Norwich pada laga terakhir MU di tahun ini.

Komentar