Korban Mulai Berjatuhan di Piala FA

Penulis: Darmansyah

Minggu, 4 Januari 2015 | 11:38 WIB

Dibaca: 0 kali

Piala FA dengan sistem “knock out,” Sabtu malam WIB, 03 Januari 2015, mulai berlangsung di kompetisi sepakbola Inggris dengan mempertemukan semua divisi setelah memasuki fase ketiga.

Di fase ketiga ini klub-klub Premier League ikut meramaikan laga. Ada tujuh belas pertandingan yang berlangsung pada hari pertama, Sabtu malam WIB. Di antaranya, ada tiga klub Premier League yang bertanding.

Salah satunya, West Bromwich Albion menang tujuh gol tanpa balas dari klub kasta tiga Gateshead. Sedang dua klub Premier League lainnya saling berhadapan. Newcastle melawan Leicester City. Newcastle tersingkir setelah kalah satu gol tanpa balas.

Malam ini, Minggu WIB, 04 Januari 2015, seluruh klub Premier League, seperti Manchester United, Chelsea, City, Arsenal maupun Liverpool akan turun bertanding meramaikan pesta Piala FA ini.

Manchester United akan bertandang ke kandang Yeovil Town klub kasta tiga, Chelsea melawan Watford dan City Sheiffield Wednesday.

Manchester City yang sedang berada dalam kondisi impresif menegaskan ingin meneruskan saat menghadapi Sheffield Wednesday di babak ketiga Piala FA, Minggu, 04 januari 2015, malam WIB.

Sang lawan adalah tim peserta Championship dan pernah mereka kalahkan tujuh gol di Piala Liga Inggris September lalu.

Manuel Pellegrini selaku manajer pun meminta anak asuhnya untuk tampil sebaik mungkin demi lolos ke babak keempat sekaligus melanjutkan rentetan hasil positif.

“Kami baru saja melalui masa-masa sulit karena kami bermain tiga laga selama sepekan, laga yang sangat penting di Premier League. Kami harus mencari sembilan poin selama satu pekan tapi kami mampu menuntaskannya dengan baik dan kini kami harus memikirkan soal Sheffield Wednesday,” tutur Pellegrini di Soccernet.

“Bagi kami ini adalah ajang yang sangat penting. Musim lalu kami disingkirkan oleh Wigan tapi berhasil menjuarai Piala Liga Inggris. Musim ini kami tersingkir di Piala Liga Inggris, jadi kami akan coba melaju sejauh mungkin di Piala FA,” sambungnya.

Sedangkan Chelsea, yang juga akan terjun di Piala FA, nanti malam, “cuma” akan melawan Watford Kendati di atas kertas Watford bukanlah lawan sepadan untuk Chelsea, Jose Mourinho yakin timnya tak akan menang mudah.

Mourinho telah mengisyaratkan akan melakukan rotasi pemain untuk laga melawan Watford di Stamford Bridge. Tapi, itu bukan pertanda dia meremehkan Piala FA. The Special One tetap menginginkan trofi di kompetisi ini.

“Mustahil Anda bisa memilih berjuang demi satu trofi, atau dua, atau tiga, atau empat,” ujar Mourinho di Sky Sports.

“Yang mungkin adalah Anda berjuang untuk laga berikutnya. Laga berikutnya adalah Piala FA dan kami ingin berusaha memenangi Piala FA. Sesederhana itu,” tambahnya.

“Kami tidak memilih kompetisi. Kami memilih laga berikutnya dan laga berikutnya adalah melawan Waftord — dan ini adalah laga penting,” tegas Mourinho.

Ini bukan kali pertama Chelsea menghadapi tim dari divisi bawah pada musim ini. The Blues sebelumnya melawan Bolton Wanderers, Shrewsbury Town, dan Derby County di ajang Piala Liga Inggris.

“Ini adalah sebuah laga sulit. Watford adalah tim bagus, salah satu tim terbaik di Divisi Championship. Kami pernah mengalami kesulitan saat melawan tim-tim seperti Bolton, Derby, tim-tim yang sudah kami hadapi musim ini,” ujar Mourinho.

“Mereka adalah tim bagus dan mereka segar. Mereka tak bermain pada Tahun Baru. Mereka akan berusaha mengalahkan kami, jadi kami harus waspada karena laga akan berjalan sulit,” tuturnya.

Sementara itu, Manchester United yang gagal total di ajang Piala Liga Inggris setelah langsung tersingkir di babak kedua. Bek MU Phil Jones tak mau kegagalan itu terulang di ajang Piala FA.

MU tak mampu bicara banyak di ajang Piala Liga Inggris. ‘Setan Merah’ langsung tersingkir di putaran kedua setelah dikalahkan tim dari divisi tiga, MK Dons, dengan skor telak kosong empat.

Hari Minggumalam WIB, MU akan memulai kiprahnya di ajang Piala FA. Wayne Rooney dkk. akan melawat ke markas tim divisi tiga, Yeovil Town.

Menilik pengalaman di Piala Liga Inggris, Jones tau mau hal itu terulang. Karena itu, dia meminta MU untuk tak memandang sebelah mata calon lawannya itu.

“Pertandingan melawan MK Dons adalah pengingat bagi kami bahwa kami tidak boleh meremehkan apa yang akan kami hadapi di hari Minggu,” sahut Jones seperti dikutip ESPN FC.

“Kami tidak boleh membiarkan hal itu terulang lagi. Kami harus profesional menghadapinya dan menuntaskan tugas,”

“Saya menonton pertandingan melawan MK Dons di televisi malam itu dan itu tidak beruntung dan mengecewakan. Kami harus memastikan tidak ada pengulangan kekalahan itu lagi,” lugasnya.

Komentar